Alternative Light Source

Stel, je bent in een vreemde stad in een ver land beland, en je hebt honger. Je loopt door het centrum en ziet allerlei eethuisjes. Vreemde geuren, onleesbare menukaarten en wild gebarend personeel. Je twijfelt… Zal ik de gok wagen? In de verte zie je opeens een gele M opdoemen, het icoon van het restaurant waarin je wereldwijd precies weet wat je krijgt. Natuurlijk staan er altijd ook wel een paar burgers op het menu die naar de actualiteit of de couleur locale verwijzen, maar feitelijk zijn ook deze op een vertrouwde manier en met vertrouwde ingrediënten geproduceerd. The Chemical Brothers produceren hun albums vanuit eenzelfde gedachte: voor mensen die willen dansen, maar dreigen te verdwalen in het muzikale dance-landschap vormen zij een veilige, betrouwbare haven. Elke cd bevat dezelfde geluiden en productionele trucjes. Voor het actuele tintje worden wat stemmen ingehuurd – op ‘Born In The Echoes’ onder andere St. Vincent, Alela Diane en Beck – en wat verwijzingen naar actuele dansvloertrends ingebouwd – ‘EML Ritual’ en ‘Just Bang’ spelen bijvoorbeeld in op de acid house-revival. Never change a winning team, lijkt de leidende gedachte, dus wie graag verrast wordt, laat deze plaat het liefst links liggen.
Van dezelfde generatie als The Chemical Brothers is Leftfield; vroeger een duo, sinds 2010 het solo-project van Neil Barnes. Na het zeer rijke, productioneel verbluffende en afwisselende debuut ‘Leftism’ werd op de opvolgers voor een kaler en rauwer geluid gekozen, met vaak een haast claustrofobisch effect. Op ‘Alternative Light Source’ gaan de luiken heel af en toe weer een beetje open, zoals in het subtiele ‘Dark Matters’ (in weerwil van de titel), het opzwepende ‘Storms End’ en het Trentemøller-achtige titelnummer. Helaas ligt ook bij Barnes de gemakzucht steeds op de loer, vooral in dertien-in-een-dozijndansvloerstompers als ‘Bad Radio’, ‘Universal Everything’ en ‘Little Fish’, opgeleukt met vocalen van respectievelijk Babatunde Adebimpe (TV on the Radio), Neils dochter Georgia Barnes en Channy Leaneagh. Per saldo is ‘Alternative Light Source’ een wat smakelijkere hamburger dan ‘Born In The Echoes’, maar misschien komt dat louter doordat Leftfield in twintig jaar tijd wat minder platen maakte dan The Chemical Brothers.