Geluid

Recensies van geluid op alle dragers, live events en van geluidskunst. Op zoek naar een specifieke recensie? Gebruik de zoekfunctie. Als abonnee heb je bovendien toegang tot het hele print recensie-archief.

Nog maar een paar maanden geleden maakten we kennis met de band Modern Studies, die met hun debuut ‘Swell To Great’ een onvatbare plaat maakten vol wondermooie liedjes. De stem van Emily Scott was daarbij de prominente aandachtstrekker. De duetten of nummers die alleen door tweede kernlid Rob St. John werden gezongen, vonden we toen net iets minder. Daar mogen we nu op terug komen, want zijn zang is er behoorlijk op vooruit gegaan. Ook wat betreft de nummers zelf ziet Modern Studies het deze keer nog een heel stuk grootser. Waar op het debuut minutieus in elkaar gepuzzelde glamoureuze pop alom tegenwoordig is, komt nu een behoorlijk peloton gasten het geluid weidser en voller maken. Daaronder veel familieleden, vaders, zonen, dochters die viool, viola, cello, trombone en koor toevoegen. Dat bovenop het al indrukwekkende instrumentarium waarin onder meer harmonium, mellotron, loops, orgels, piano naast contrabas, basgitaar en drums voor een onwerelds geluid mogen zorgen. De koortjes schurken soms aan tegen soul en funk, of gospel zelfs, maar dat doet de muziek meestal niet. Die zit dichter bij ongrijpbare folk (op hun debuut coverden ze Shirley Collins), en soms neigt het naar de gestroomlijnde zwoele pop van bijvoorbeeld Sade zonder zo gelikt en platgeprodcueerd te zijn. Modern Studies is als een alternatieve versie van met koortjes overladen Motown-bandjes. Met veel zorg wordt elke klank ingepast tot er een sfeervol, volgeladen geheel ontstaat dat slechts traag zijn geheimen prijsgeeft. Zo hoort reguliere popmuziek te klinken.

Op ‘Messier Objects’ (Tourette, 2013) was het kwartet Almagest! vooral in de weer met liedjes waarin een piano de hoofdrol speelde. Voor ‘Fun House Mirrors’ slaan de Italianen een andere weg in. Gedaan met die piano en volop aandacht voor mystiek, verontrustende dromen en sensualiteit. Het onvangbare van de vijf nummers (toch drie kwartier) trekt Almagest! door in het gebruik van diverse Europese en zelf verzonnen talen, waardoor de plaat een universeel, of naar de ruimte reikend, karakter krijgt. Onder de vier Italianen herkennen we de ons enigszins bekende Paul Beauchamp, die vorig jaar het mooie ‘Grey Mornings’ (Boring Machines) uitbracht. Verder bestaat de kern uit Evor Ameisie, Fabrizio Modonese Palumbo (ook Larsen, dat in 2016 het schitterende ‘Of Grog Vim’ op Important het levenslicht liet zien) en Ernesto Tomasini. Deze laatste neemt de zang, een variant op Klaus Nomi , voor zijn rekening. Hij was twintig jaar acteur en zanger in het theater, en werkte sindsdien met onder meer Current 93 en Andrew Liles (Nurse With Wound). Voor de gelegenheid doet nog een stel bevriende buitenaardsen mee waaronder celliste Julia Kent en Marco Schiavo (Larsen). Experiment en industrial gaan hand in hand op dit bevreemdende schijfje, dat ongetwijfeld een verrijking van de collectie kan betekenen voor liefhebbers van eerder geciteerde bands en projecten. Het is trouwens niet alleen de stem van Tomasini die ‘Fun House Mirrors’ interessant maakt. Net als zijn zang is de muziek al net zo bevreemdend en indringend, wat ons meteen doet snappen waarom hij met de groten uit het experimentele industrialveld kan samen werken. De cd is bovendien verpakt in een vreemd soort plastic zakje, een stuk groter dan het schijfje zelf. Een verzamelobject.

Het sextet Ilsa uit Washongton, D.C. tekende na het verschijnen van ‘The Felon’s Claw’ (2015, A389Records) bij Relapse, waar nu hun inmiddels vijfde langspeler ‘Corpse Fortress verschijnt. Tussen de albums door verschenen nog splits met verwante bands als Coffins, Seven Sisters Of Sleep en Hooded Menace, waar ze telkens de bovenhand hadden. Sinds het debuut ‘The Maggots Are Hungry’ kent de band, opgericht in 2008 en met vroegere Integrity-drummer Joshy Bretell in de gelederen, dan ook een alsmaar ruimer publiek. Toch doet de op horror verlekkerde band geen toegevingen. Crust, deathmetal en doom vormen nog steeds de ingrediënten van het behoorlijk extreme geluid van Ilsa. Het geluid, deze keer in handen van Kevin Bernsten, die eerder onder meer met Full Of Hell, Integrity en Magrudergrind werkte, zorgt ervoor dat ‘Corpse Fortress’ nog een streepje vetter en extremer klinkt dan zijn voorgangers. De mix van stijlen werkt wonderwel, alsof Ilsa in de bloederige modder staat te spelen. Een beetje vunzig en vies, dat is precies hoe dit album klinkt. Lomp en sloom ook. Ilsa moet het namelijk niet van snelheid hebben, maar van net niet tergende traagheid en een kloeke doodsreutel. Bij Iron Reagan, bestaande uit al dan niet huidige leden van Darkest Hour, Municipal Waste, Mammoth Grinder en Cannabis Corpse, mag het op hun split met Gatecreeper een stukje sneller vooruit gaan. De punkmetal van het kwintet staat nog steeds als een huis. Het verbaast dan ook niet dat Iron Reagan sinds de oprichting in 2012 alsmaar grotere zalen en festivals kan aandoen. Moshen gegarandeerd bij dit collectief veteranen. Gatecreeper is al net zo’n rijzende ster, al gaat het hier om meer deathmetal georiënteerde mokerslagen. Drie (te) korte nummers vormen hun aandeel bij deze split. Nummers die net iets beter blijven plakken dan die van Iron Reagan. Niet omdat die slecht zijn, ze maken gewoon minder indruk.