Blog

BOEK: Reinaldo Laddaga, Things That A Mutant Needs To Know – More Short And Amazing Stories


Reinaldo Laddaga - Things That A Mutant Needs To Know

Reinaldo Laddaga – Things That A Mutant Needs To Know

‘Things That a Mutant Needs to Know’ is een speculatief boek. Dat wil zeggen: het is het mogelijke vervolg op ‘Short and Amazing Stories’, dat Jorge Luis Borges en Adolfo Bioy Casares in 1956 hebben samengesteld. Een boek vol anekdotes, parabels en verhalen met een lengte variërend van een paar bladzijden tot enkele regels. Wat als daar ooit een vervolg op was verschenen, vroeg Reinaldo Laddaga zich af. Hij heeft als antwoord een nieuwe bundel samengesteld met vijfenvijftig korte teksten, die Borges en Casares in 1956 hadden kunnen kiezen. Hij heeft zich beperkt tot teksten van voor 1956, en tot de talen en de literaire voorkeuren van zijn voorbeelden. Al zoekende naar teksten begon Laddaga zich echter te storen aan wat zich achter die teksten schuil hield, zo legt hij in zijn voorwoord uit: het gewelddadige kolonialisme, de rollen van de sexen en de stilzwijgende overtuiging van de taak van cultuur. Laddaga kreeg behoefte aan een tegengeluid en heeft dat letterlijk gerealiseerd door een aantal componisten en muzikanten te vragen om een klinkende reactie. Bijgevolg gaat dit boekje gepaard met twee cd’s, die vijfenvijftig, eveneens korte, composities bevatten. De teksten en tekstfragmenten komen uit literatuur, wetenschap, reisverslagen, historische kronieken en meer; ze zijn afkomstig van schrijvers als D.H. Lawrence, Oscar Wilde, Martin Buber, Carl Jung, Sir John Mandeville, klassieke schrijvers als Herodotus en Cicero en vele anderen. Wat de mutant uit de boektitel blijkbaar moet kennen bestaat uit onwerkelijke beschrijvingen van dieren, imaginaire reizen, legendes en dergelijke. Zelfs een rechtbankverslag heeft een surrealistische inslag, kortom: een fantastische wereld. Daar wordt muzikaal behoorlijk abstract op gereageerd – gelukkig. Geen rechtstreekse vertalingen in klank, geen melodieuze interpretaties, maar een ruim, – in instrumentarium en stijl – gevarieerd en consistent geluidslandschap. Minimale composities van Barbara Ellison, field recordings van Justin Bennett, heftige saxuitbarstingen van John Butcher en gelaagde elektronica van Machinefabriek komen voorbij, naast prachtige miniwerkjes van al even enthousiast makende namen als Anne LaBerge, Andy Moor, Christine Abdelnour, Francisco López, Yannis Kyriakides, DJ Sniff, Silvia Borzelli en Laddaga zelf. Mooi is het uiteraard, naar het idee van de samensteller, om de muziek te beluisteren tijdens het lezen. Al is het de vraag of het tijdsbestek van de compositie en de leesduur altijd gelijk opgaan; de ene lezer is de andere niet. Enfin, het is ook maar een richtlijn; random lezen of de cd’s in de speler op shuffle-stand levert wellicht ook verrassende dialogen op. Los zijn beide echter ook zeer te genieten: een gevarieerde en bijzonder aangename dubbele verzamelaar van auditieve kleinoden, het boek een heerlijke anthologie van korte gedachten en surrealistische beschrijvingen. ‘Things That A Mutant Needs To Know: More Short And Amazing Stories’ is bovendien heel fraai vormgegeven en voorzien van illustraties door Isabelle Vigier.

www.unsounds.com


Reacties